"Je ne suis qu'un humble serviteur, mais j'ai appris que croire en Dieu est important même si cela semble dangereux dans des circonstances difficiles."

Stephen* est l'un de nos implanteurs nationaux d'églises vivant dans une zone à haut risque pour les chrétiens. Il partage sa foi publiquement depuis près de 15 ans malgré la persécution à laquelle lui et sa famille ont été confrontés.

En grandissant, Stephen a été élevé pour adorer les idoles dans une culture bouddhiste. En 2006, il a été réduit en esclavage au temple local, travaillant jour et nuit, sans jamais le laisser partir.

« Grandir en tant que bouddhiste n'était pas satisfaisant. Je n'ai jamais été content. J'étais tellement insatisfait de ma vie; J'ai commencé à chercher plus. J'ai commencé à lire la Bible en secret pour trouver le chemin du salut et la paix de l'esprit. La satisfaction du salut, pour le dire simplement, n'était pas dans ma vie bouddhiste. »

Étienne a commencé à étudier la Bible en secret, et à travers les Écritures, il a quitté le temple et a juré de donner sa vie au Christ. Cette même année, Stephen a commencé à partager sa foi publiquement.

En 2009 et 2010, il a été torturé pour ses croyances et de nouveau contraint de travailler dans le temple. Il a été ligoté, battu et soumis à des tortures physiques inhabituelles pour avoir refusé de se convertir. Confiant que Dieu le délivrerait de ses ravisseurs, il chercha des occasions de s'échapper.

« J'ai continué à prier pour que Dieu me déplace à un autre endroit dans son timing. Quand ma persécution était trop intense, mon ami m'a dit de venir avec lui et je suis parti. Étonnamment, personne ne m'a suivi depuis le temple. Je remercie Dieu pour cela !

Après s'être caché pendant deux ans, en 2013, il a secrètement fondé une église, mais lorsque les extrémistes l'ont découvert, la maison de sa famille a été pillée et ils ont subi des tortures mentales. Stephen continue de prêcher l'évangile, et l'agonie qu'il a endurée n'a fait que renforcer sa foi.

« Priez pour moi afin que je reste fidèle à la voie du Seigneur jusqu'à la seconde venue du Christ. S'il vous plaît, priez pour la sécurité de ma famille et priez pour mon ministère alors que je prêche l'évangile de Jésus jusqu'à mon dernier souffle.